Im Allgemeinen untersucht die Psychologie der Kritik die kognitiven und emotionalen Auswirkungen der Kritik, die Verhaltensmerkmale der Kritik und ihren Einfluss darauf, wie Menschen reagieren. Die Psychologie der Kritik befasst sich in erster Linie mit der Motivation, dem Zweck oder der Absicht der Menschen, Kritik zu üben (gesund oder ungesund), die Bedeutung von Kritik für sich selbst und für andere (positiv oder negativ), die Wirkung, die Kritik auf andere Menschen hat (gut oder schlecht), wie Menschen auf Kritik reagieren oder mit ihr umgehen (negativ oder positiv), die Quantität und Qualität der Kritik, die erforderlich sind, um die gewünschte Wirkung oder das gewünschte Ergebnis zu erzielen, die Form, in der Kritik eingereicht wird (wirksam oder unwirksam), wie Menschen lernen, erfolgreich Kritik zu üben und zu empfangen, und die Sublimation, Unterdrückung oder Verweigerung von Kritik.

Eltern, Lehrer, Anwälte, Manager und Politiker sind häufig mit diesen Themen befasst, da dies einen großen Unterschied in der Art und Weise darstellen kann, wie Probleme angegangen und gelöst werden. Sowohl die Motivation als auch die Wirkung der Kritik können rational oder nicht rational oder willkürlich sein. es kann gesund oder ungesund sein.Wenn Psychologen Kritik als eine Art menschliches Verhalten studieren, studieren sie sie normalerweise nicht "allgemein" - eine solche allgemeine Studie wird oft als eher philosophisches Anliegen angesehen. Psychologen untersuchen es normalerweise in bestimmten Kontexten und Situationen. Der Grund ist teilweise technisch und teilweise praktisch. Die Kritiker wollen vielleicht nur ein bisschen Feindseligkeit provozieren oder aussetzen, aber es könnte nach hinten losgehen, weil die kritisierten Leute möglicherweise eine böse Antwort geben. Die böse Reaktion mag den Kritikern "beweisen", dass die Kritik berechtigt war, aber die Kritiker haben dies auf sich genommen, sie haben ihre eigene Bosheit erzeugt. Es ist leicht zu machen, aber es kann schwierig sein, damit zu leben. Dabei kann der springende Punkt der Kritik verloren gehen - alles, was passiert, ist, dass es einen Streit zwischen Menschen gibt, die nur ihre Feindseligkeit preisgeben. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass dies zu einer Lösung führt, mit der alle Beteiligten leben können.

Die psychologische Grundregel der Kritik geht davon aus, dass Menschen Kritik einsetzen wollen, um eine Verbesserung zu erzielen, in der Regel "in gutem Glauben". Es wird davon ausgegangen, dass der Kritiker eine positive Absicht hat, die Kritik zu äußern. Die Regel ist möglicherweise nicht sehr sinnvoll, wenn es einen umfassenden Krieg gibt, in dem die Opposition nur versucht, das Ziel so weit wie möglich zu zerstören und zu diskreditieren.